Paris, ville figée et peu attractive (vu de Suisse)

La plus belle ville du monde est ces jours-ci sans cesse citée pour ses candidatures. Elle accueillera les JO d’été 2024 et espère organiser l’Exposition universelle 2025. Mais au-delà des dossiers et de l’interdiction médiatisée des voitures sur la berge droite de la Seine, la capitale française est tout sauf attractive.

Le refrain est bien rodé. Pas une semaine, ou presque, sans que Paris ne sorte classé parmi les premières villes du monde pour sa reconversion écologique, symbolisée par l’interdiction du trafic automobile sur les berges de la Seine, côté rive droite. Place, donc, à l’une des coulées vertes les plus attractives de la planète. A l’est, le piéton démarre à la Bastille. Le voici, tranquille, en train de gambader au pied de l’Hôtel de Ville entre les (rares) bistros improvisés et attractions de plein air. Il peut ainsi slalomer presque jusqu’à la Concorde, après avoir admiré l’un des plus beaux paysages urbains de ce vieux continent nommé Europe. Oublions le débat sur la congestion effrénée des véhicules au-dessus de sa tête, et sur le concert de klaxons consécutif, qui enrage les riverains. Le choix a été fait par l’actuelle municipalité. C’est en vert que Paris doit aborder, coté rivière, le XXIe siècle. Message reçu.

L’on prend, ensuite, le temps de marcher alentour. Les quartiers sont parmi les plus touristiques du monde. L’Hôtel de Ville et son esplanade. La Concorde, encore une fois. La place de la Madeleine. Bref, le catalogue de la parfaite lune de miel parisienne, avec l’histoire qui défile sous vos yeux. Pour le reste, gare aux embûches. Les chaussées, mal réparées, sont souvent crevées par les nids-de-poule. Le bitume s’affaisse et laisse place, lors des pluies, à des débuts d’inondations. Les trottoirs sont loin d’être nickels. Les voies cyclables sont bloquées par les camions de livraison, excédés de ne plus pouvoir se garer. 

Pâle copie des cités nordiques

Là aussi, gare aux exagérations écrites – je l’avoue – par un conducteur de scooter à essence. J’ai donc fait mon enquête. Quatre tours sur deux roues à vitesse lente en partant du haut des Champs-Elysées pour arriver à la République, où la place refaite voici trois ans est désormais le royaume des skate-boards vrombissants plus dangereux que les snowboarders sur les pistes de ski valaisannes. Constat implacable : Paris est mal entretenu. Ses rues sont de plus en plus sales. Ses panneaux de signalisation sont souvent abîmés. La métropole de l’avenir écologique n’est qu’une pâle copie de ces cités nordiques dont elle affirme vouloir s’inspirer. Le Marais n’est plus qu’une succession d’enseignes pour touristes et de cages d’escalier Airbnb (que la municipalité a entrepris de taxer).

Les villes de province font mieux

Deux ou trois comparaisons hexagonales permettent d’épicer la question. Lyon, ville du ministre de l’Intérieur Gérard Collomb ? Une rénovation urbaine réussie, symbolisée par son séduisant quartier des Confluences. Bordeaux ? La ville la plus attractive de France, selon les enquêtes d’opinion. Et Paris ? Oui, bien sûr. Station F, l’incubateur de start-up géant de Xavier Niel, est aujourd’hui un de ses fleurons. Son nouveau Palais de Justice signé Renzo Piano domine le périphérique au niveau de la porte de Clichy. Sa Philharmonie, à l’autre bout de la ville, lui répond via sa silhouette en forme de vaisseau signée Jean Nouvel. Mais le Grand Paris, ses nouvelles lignes de métro et ses gares futuristes, ne verra le jour qu’au mieux en 2024. La liaison avec les aéroports Charles-de-Gaulle et Orly reste la plupart du temps lamentable. Les banlieues demeurent snobées par la capitale cernée par son périphérique circulaire, construit dans les années 1960 et bordée de terrains vagues souvent squattés.

Paris reste une fête. Mais dans cette France où Emmanuel Macron entend réconcilier la modernité, l’envie et le goût de l’avenir, la première municipalité de l’Hexagone et ses édiles méritent un sacré examen de conscience, tant la capitale-vitrine ressemble à un verrou. Cadenassé dans sa nostalgie, son patrimoine envié par la planète entière, et ses prébendes politiciennes d’un autre âge. 

Letemps.ch