La roue sans air de la NASA

Les robots mobiles qui sont envoyés vers d’autres planètes doivent avoir des roues tout terrain très solides. La NASA a mis au point une solution sans air. Va-t-elle un jour débarquer sur Terre ?

Sur Mars, sur la Lune ou sur Vénus, difficile d’envoyer un dépanneur après une crevaison. Les robots mobiles chargés de l’exploration des autres planètes doivent donc avoir des « pneus » sans air capables d’absorber les chocs et de progresser sur un terrain parsemé d’embûches. La NASA travaille constamment sur des roues capables d’attaquer des pentes abruptes et de chevaucher des pierres coupantes. Et à des températures extrêmes. Les ingénieurs de l’agence spatiale ont encore perfectionné le procédé pour une meilleure absorption des chocs et moins de risque de déformation. Le résultat est une roue en maille utilisant un alliage nickel-titane. Elle a un grip optimal et peut amortir les chocs, dispensant les rovers de suspension. Cette solution, évidemment trop chère pour la voiture de M. et Mme Toutlemonde et inadapté à la route, pourrait être montée sur Terre sur des véhicules devant accéder sur des terrains reculés et difficile d’accès.

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